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Universidad de Sevilla

El Problema Cosmológico del Litio en la descripción del Big Bang

04/01/2019
Expertos de la Universidad de Sevilla participan en un grupo de investigación internacional que trata de dar solución a este aspecto, una de las incógnitas en la descripción actual del Big Bang

La colaboración internacional n_TOF, en la que participa un grupo de investigadores de la Universidad de Sevilla, ha hecho uso de las capacidades únicas en el mundo de tres instalaciones nucleares como son las del PSI (Paul Scherrer Institute, Suiza), ISOLDE (ISotope On-Line DEvice, CERN)  y n_TOF (neutron-Time Of Flight, CERN), para realizar un nuevo experimento destinado a explorar una explicación al Problema Cosmológico del Litio basada en un canal neutrónico. Este problema es uno de los aspectos aún no resueltos de la descripción estándar actual del Big Bang. Los nuevos resultados experimentales, sus interpretaciones teóricas e implicaciones de estas dos reacciones en el Problema Cosmológico del Litio han sido publicados en la revista científica Physical Review Letters.

Diversas reacciones nucleares responsables de la creación y destrucción de núcleos atómicos en la nucleosíntesis durante el Big-Bang son cruciales en la determinación de la abundancia primordial del litio, el tercer (y último) elemento químico formado durante la fase muy temprana de evolución del Universo.

Los modelos estándar de Big Bang que se utilizan en la actualidad predicen una abundancia de Li-7, el principal isótopo del Litio, que es un factor 3-4 mayor que el determinado mediante observaciones astronómicas. Recientemente se ha investigado en la instalación n_TOF del CERN la posibilidad de un canal neutrónico que podría incrementar la tasa de destrucción del isótopo Be-7, el precursor del Li-7, y, por lo tanto, hacer compatibles las abundancias cosmológicas del Litio calculadas y observadas.

“Potencialmente, un canal de reacción neutrónico podría resolver el Problema Cosmológico del Litio, que es uno de los aspectos aún no resueltos de la descripción estándar actual del Big-Bang”, apunta el catedrático de la Universidad de Sevilla José Manuel Quesada.

En la instalación SINQ del PSI (Villigen, Suiza) se separó el material “en bruto” destinado a ser utilizado en el nuevo experimento. El material fue posteriormente enviado a la instalación de haces radiactivos ISOLDE del CERN para producir un blanco puro con menos de 0.1 miligramos de Be-7, que se envió a continuación a la instalación n_TOF para realizar en ella las medidas neutrónicas.

Esta ha sido la primera ocasión en que las dos instalaciones del CERN dedicadas a los experimentos de física nuclear han llevado a cabo un experimento conjunto, utilizando el haz de iones radiantivos de ISOLDE para producir el blanco necesario para un experimento en n_TOF mediante la técnica de tiempo de vuelo de los neutrones.

En un experimento previo en n_TOF se había medido la sección eficaz de la reacción 7Be(n,a)4He en un amplio rango de energías, lo cual permitió imponer fuertes restricciones a uno de los mecanismos de destrucción del isótopo Be-7 durante el Big-Bang. En este experimento, sin embargo, se ha medido la reacción 7Be(n,p)7Li, extendiendo de nuevo datos previos a un mayor rango de energías y, por lo tanto, permitiendo una actualización de la tasa de reacción usada en los cálculos en red estándar  del el Big Bang.

“Aunque los nuevos datos extraidos de los experimentos en n_TOF permiten establecer una base mucho más firme para los cálculos BBN, la conclusión de este trabajo es que los canales neutrónicos no bastan para resolver el Problema Cosmológico del Litio. La comunidad científica tiene aquí un reto que exigirá esfuerzos adicionales para resolver este enigma, que implica los campos astrofísica nuclear, observaciones astronómicas, cosmología no estándar e incluso nueva física más allá del Modelo Estándar de física de partículas”, aseguran los investigadores.

Carta de los seis primeros isótopos (hasta el carbón)

Pie de foto: Carta de los seis primeros isótopos (hasta el carbón).

 

Referencia bibliográfica

7Be(n,p)7Li reaction and the cosmological lithium problem: Measurement of the cross section in a wide energy range at n_TOF at CERN. L. Damone et al. (The n_TOF Collaboration), Physical Review Letters 121, 042701 (2018). DOI: 10.1103/PhysRevLett.121.042701

 

Fuente: 
UCC+i de la Universidad de Sevilla

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