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Universidad de Sevilla

Estudios oceanográficos con uranio y plutonio

27/08/2015
"Recientemente se han realizado las primeras medidas de 236U e isótopos de plutonio, 239Pu y 240Pu, en agua de mar y sedimentos marinos con el espectrómetro de masas con acelerador de 1 MV (AMS) del CNA. Los resultados obtenidos demuestran la viabilidad de la técnica para abordar en un futuro muy próximo estudios de interés en oceanografía", nos indica la investigadora Elena Chamizo.

Para ello, se han analizado sedimentos marinos facilitados por la IAEA y agua de mar proporcionada por el ETH de Zürich, como parte de un ejercicio de intercomparación entre ambos laboratorios. Los resultados obtenidos han sido muy satisfactorios en ambos casos, demostrándose las capacidades del CNA en este campo.

 

El uranio-236 es un radionucleido de origen esencialmente antropogénico. Aunque puede generarse por procesos naturales, son las fuentes relacionadas con la energía nuclear (pruebas nucleares, accidentes nucleares y emisiones de plantas de reprocesamiento del combustible nuclear) las responsables del inventario actual de este radionucleido en el medio ambiente.

 

Un contexto similar se da para los isótopos de plutonio, 239,240Pu, siendo el de masa 239 el combustible de la energía nuclear, debido a su naturaleza fisible. Si bien del estudio de la relación isotópica 240Pu/239Pu se puede inferir información sobre el origen del plutonio en un escenario completo, la relación 236U/239Pu aporta información adicional y, en algunos casos, complementaria, sobre las fuentes de contaminación.

 

En el agua de mar, ambos radionucleidos aportan información diferente, debido a su diferente comportamiento químico en la columna de agua. El 236U, al ser soluble o conservativo, permite trazar movimientos de masas de agua; el plutonio, al asociarse a partículas, aporta información sobre, por ejemplo, la productividad biológica de la zona, generando, además, marcadores en el sedimento que pueden usarse para datación de los mismos.

Fuente: 
Centro Nacional de Aceleradores

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